Société

la libération de prisonniers laisse un goût amer aux militaires français

Tout ça pour ça? La libération récente 200 prisonniers contre quatre otages, négociée par le pouvoir malien avec un groupe jihadiste combattu depuis des années par la France, parfois au prix du sang, laisse un goût amer dans les rangs militaires français.

« Quand on passe ses nuits à construire des digues et que quelqu’un met un coup de pied dedans, ça ne fait pas plaisir », souffle un haut gradé sous couvert d’anonymat. Un résumé lapidaire de la frustration vécue par certains au sein des armées françaises, alors que 5.100 des leurs sont déployés dans la bande sahélo-saharienne pour faire barrage aux jihadistes.

Ultime humiliation, le chef touareg malien Iyad Ag Ghaly, chef de l’alliance jihadiste affiliée à Al-Qaïda « Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans » (GSIM), s’est affiché en photo sur les réseaux sociaux en compagnie des prisonniers libérés, à l’occasion d’un fastueux banquet en leur honneur.

L’affiliation jihadiste de ces 200 ex-détenus, libérés contre quatre otages dont l’humanitaire française Sophie Pétronin, n’est pas avérée. Nombre d’entre eux sont de simples suspects, parfois arrêtés lors de vastes coups de filet. Mais certains étaient « des chefs de katiba » arrêtés par les soldats de la force antijihadiste Barkhane et remis aux autorités maliennes, peste un militaire français. D’après une enquête du quotidien Libération, au moins 29 des prisonniers libérés avaient été capturés par les soldats français.

La France, dont la ligne officielle est de « ne pas négocier avec les terroristes », a pris ses distances avec les tractations. « Cette négociation a été conduite par le Mali et la décision de libérer des jihadistes, en particulier, appartient aux seules autorités maliennes », a insisté mardi la ministre des Armées Florence Parly.

Soucieux de préserver le moral des troupes et de ne pas voir minée la légitimité de Barkhane, à laquelle Paris s’efforce d’associer de plus en plus de renforts européens, la ministre et l’état-major ont pris soin d’insister sur leur détermination à poursuivre l’opération.

– Confiance fragilisée –

« Il doit être très clair, pour l’ensemble des familles qui ont perdu des leurs dans le combat que nous menons au Mali depuis des années, que nous ne dévions pas de ligne, que notre combat reste le même et qu’il est tout aussi légitime qu’il l’était », a souligné mercredi le chef d’état-major français, le général François Lecointre.

Des assurances qui n’empêchent pas le doute de s’instiller sur le bien-fondé de la mission, qui peine à contenir la menace jihadiste au Sahel malgré des succès sur le terrain.

D’autant que l’idée de négocier avec les jihadistes semble séduire d’autres acteurs. Le commissaire de l’Union africaine à la Paix et la Sécurité, Smaïl Chergui, a ainsi appelé à « explorer le dialogue avec les extrémistes » au Sahel et « les encourager à déposer les armes », dans une tribune parue dans le journal suisse Le Temps.

Et le responsable de dresser un parallèle avec l’accord conclu entre Américains et talibans afghans en février: il « peut inspirer nos Etats membres pour explorer le dialogue avec les extrémistes et les encourager à déposer les armes ».

En France, le doute commence à transpirer. « Nous avons perdu 50 soldats depuis le début de ces opérations et près de 500 militaires ont été blessés », a rappelé mardi le président de la commission défense du Sénat français, Christian Cambon.

Or, un certain nombre des détenus libérés au Mali « ont du sang sur les mains (…). Peut-on encore considérer que la junte au pouvoir au Mali est un partenaire de confiance dans la lutte contre le terrorisme que nos soldats mènent avec courage et abnégation? », s’est-il interrogé, confiant sa « vive inquiétude sur la situation de Barkhane dans ces conditions ».

Pour l’heure, officiellement, ce questionnement ne gagne pas le sommet de l’Etat. Mais le président Emmanuel Macron a annoncé en juillet qu’il comptait rendre de nouveaux arbitrages « en fin d’année » sur l’engagement français au Sahel.

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